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Le changement climatique alimente la violence et les déplacements de masse au Cameroun

Le changement climatique alimente la violence et les déplacements de masse au Cameroun

La recrudescence des combats intercommunautaires dans le nord du Cameroun a contraint des dizaines de milliers de personnes à fuir leurs foyers et a interrompu les opérations d’aide dans ce pays, a déclaré l’agence des Nations Unies pour les réfugiés, le HCR.

Ce développement n’est que le dernier épisode des relations difficiles entre les éleveurs, les pêcheurs et les agriculteurs de la région, qui ont vu les eaux et les affluents du lac Tchad se réduire considérablement en raison de la sécheresse induite par le changement climatique.

A Genève, le porte-parole du HCR Boris Cheshirkov a expliqué que des affrontements avaient éclaté ces derniers jours dans le village d’Ouloumsa, à la suite d’un différend sur la diminution des ressources en eau.

La violence s’est ensuite propagée aux villages voisins, laissant 10 villages incendiés.

Escalade des tensions

« Le HCR est profondément préoccupé par la reprise des affrontements intercommunautaires qui ont éclaté cette semaine dans la région de l’Extrême-Nord du Cameroun, déplaçant des milliers de personnes à l’intérieur du pays et forçant plus de 30 000 personnes à fuir vers le Tchad voisin », a déclaré M. Cheshirkov. « Depuis dimanche 5 décembre, au moins 22 personnes ont été tuées et 30 autres grièvement blessées au cours de plusieurs jours de combats incessants. »

Des combats ont ensuite éclaté trois jours plus tard, le 8 décembre, dans la ville camerounaise de Kousseri, plaque tournante commerciale de 200 000 habitants, selon le HCR.

En plus de la destruction du marché aux bestiaux, M. Cheshirkov a noté qu'”au moins 10 000 personnes ont fui Kousseri vers la capitale du Tchad, N’djamena… à quelques kilomètres seulement à travers les fleuves Chari et Logone, qui marquent la frontière avec le Cameroun“.

8 personnes sur 10 qui fuient sont des femmes et des enfants

Le responsable du HCR a noté qu’au moins huit nouveaux arrivants sur dix étaient des femmes – dont beaucoup sont enceintes – et des enfants. “Ils ont trouvé refuge à N’Djamena et dans les villages le long de la rive tchadienne du fleuve Logone“, a déclaré M. Cheshirkov aux journalistes lors d’un briefing prévu.

L’agence onusienne a également salué l’hospitalité du Tchad envers les nouveaux arrivants, même s’il abrite déjà près d’un million de réfugiés et de personnes déplacées à l’intérieur du pays.

En partenariat avec les autorités, M. Cheshirkov a déclaré que les agences et partenaires des Nations Unies “se précipitaient pour soutenir les réfugiés camerounais avec des abris et une assistance d’urgence“.

Dans l’Extrême-Nord du Cameroun, bien que des forces de sécurité aient été dépêchées dans les zones touchées, le porte-parole du HCR a noté que la situation restait « volatile », obligeant le HCR à y suspendre ses opérations.

Initiative de réconciliation

En août, l’agence a signalé une première flambée de violence intercommunautaire au Cameroun qui a fait 45 morts et 23 000 déplacés de force, dont 8 500 sont restés au Tchad.

En plus de fournir une aide d’urgence immédiate, le HCR et les autorités mènent des efforts de réconciliation à Kousseri au Cameroun depuis la semaine dernière.

Cela a conduit les représentants des communautés à s’engager à mettre fin à la violence. « Mais sans action urgente pour s’attaquer aux causes profondes de la crise, la situation pourrait encore dégénérer », a affirmé M. Cheshirkov.

« Ce que nous voyons, c’est une tension intercommunautaire entre les agriculteurs et les pêcheurs d’un côté, et ceux-ci et les pêcheurs et agriculteurs musulmans, puis les commerçants arabes. »

« La principale raison pour laquelle cette tension a éclaté et s’est aggravée est le changement climatique, car ils dépendent des eaux du fleuve Logone, qui est l’un des principaux affluents du lac Tchad » ; Le lac Tchad rétrécit depuis plus de six décennies maintenant, il a perdu 95 % de ses eaux de surface.

Jusqu’à présent cette année, l’appel de fonds du HCR pour aider les personnes les plus vulnérables au Tchad et au Cameroun n’est financé qu’à 50 % environ.

Une responsabilité internationale 

Au-delà des 99,6 millions de dollars requis pour les opérations au Cameroun et des 141 millions de dollars pour le Tchad, le HCR a appelé la communauté internationale à un soutien beaucoup plus important pour aider les pays en développement à s’adapter au type de chocs climatiques qui sont à l’origine des crises auxquelles l’agence répond de plus en plus.

Les besoins sont particulièrement aigus dans la région voisine du Sahel, où des pays comme le Niger, le Mali et le Burkina Faso connaissent des augmentations de température induites par le changement climatique qui sont 1,5 fois plus rapides que la moyenne mondiale, a expliqué M. Cheshirkov.

« La crise climatique est une crise humaine ; nous le voyons au Sahel, nous le voyons dans l’Extrême-Nord du Cameroun, nous le voyons en Afrique de l’Est, dans le couloir de sécheresse de l’Amérique latine, nous le voyons en Asie du Sud, tant de régions du monde où nous avons des communautés déplacées. En fait, 90 % des réfugiés viennent de hotspots vulnérables au climat. »

Publié le 16 décembre 2021 à 9 h 22 min par Rédaction

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