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30 rhinocéros blancs sud-africains menacés d’extinction transportés par avion au Rwanda

30 rhinocéros blancs sud-africains menacés d’extinction transportés par avion au Rwanda

Les rhinocéros blancs, qui peuvent peser jusqu’à deux tonnes, ont parcouru quelque 3 400 km dans le cadre d’un programme visant à reconstituer la population de l’espèce.

 Trente rhinocéros blancs en voie de disparition sont arrivés au Rwanda après un long voyage depuis l’Afrique du Sud dans un Boeing 747. Les écologistes ont salué ce transfert comme le plus grand transfert unique de l’espèce jamais entrepris.

Les animaux majestueux, qui peuvent peser jusqu’à deux tonnes, ont parcouru quelque 3 400 km depuis la réserve privée de Phinda en Afrique du Sud dans le cadre d’un programme visant à reconstituer la population de l’espèce, décimée par le braconnage depuis les années 1970.

Autrefois abondant dans toute l’Afrique subsaharienne, le rhinocéros blanc a d’abord souffert de la chasse par les colons européens, puis d’une épidémie de braconnage qui les a en grande partie anéantis.

Des transferts risqués

Les rhinocéros ont commencé leur voyage de 40 heures vers leur nouvelle maison dans le parc national de l’Akagera, dans l’est du Rwanda, après des mois de préparation, a déclaré African Parks, une organisation caritative dirigée par le prince Harry du Royaume-Uni qui est impliqué dans l’exercice.

« Nous avons dû les tranquilliser pour réduire leur stress, qui est lui-même risqué, et les surveiller

», a déclaré Peter Fearnhead, PDG d’African Parks.

Les animaux ont été transportés dans un Boeing 747 affrété et ont été placés dans deux enclos herbeux – chacun de la taille d’un stade de football – après leur arrivée dans le parc.

Plus tard, ils seront autorisés à parcourir le vaste parc, ont indiqué les autorités.

Cela leur donnera l’occasion de grandir dans un environnement sûr“, a déclaré le directeur régional du parc, Jes Gruner.

Les transferts d’animaux sauvages ne sont pas sans risques. En 2018, quatre rhinocéros noirs déplacés sur six sont morts quelques mois après leur arrivée au Tchad.

Un programme de reproduction en cours

Le rhinocéros blanc du sud, l’une des deux sous-espèces de rhinocéros blanc, est désormais considéré comme en voie de disparition avec environ 20 000 individus restants, selon le World Wildlife Fund (WWF).

Il est classé comme quasi menacé par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Le rhinocéros blanc du nord a pratiquement disparu, avec seulement deux femelles en vie.

Les scientifiques tentent de sauver l’espèce de l’extinction en récoltant les œufs du plus jeune des deux animaux, Fatu, et en utilisant le sperme de deux mâles décédés pour créer des embryons dans le cadre d’un programme de reproduction sans précédent, qui est leur dernière chance de survie.

Publié le 15 décembre 2021 à 9 h 00 min par Rédaction

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