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Le Gabon parie sur l’exploitation forestière pour réduire ses émissions

Le Gabon parie sur l’exploitation forestière pour réduire ses émissions

Avec ses réserves de pétrole en déclin, le Gabon parie sur le fait qu’une exploitation forestière prudente puisse préserver la vaste richesse de ses forêts, tout en réduisant de moitié les émissions de carbone associées à l’industrie, et en produisant plus de bois.

La façon dont les pays d’Afrique centrale comme le Gabon gèrent la deuxième plus grande forêt tropicale du monde est cruciale. Le poumon de l’Afrique stocke plus de carbone par hectare que l’Amazonie, aide à réguler les températures et génère de la pluie pour des millions de personnes dans la région aride du Sahel et les hautes terres éthiopiennes.

Le Gabon fait face à une énigme. Sa part relativement intacte de la forêt tropicale du bassin du Congo en fait l’un des pays les plus boisés du monde, un refuge pour les animaux en voie de disparition et l’un des rares absorbeurs de dioxyde de carbone. Mais avec l’industrie pétrolière qui alimente 45% de son économie, le Gabon veut développer d’autres industries tout en maintenant sa couverture forestière au-dessus de 85%.

Le ministre des Forêts, Lee White, pense que l’exploitation forestière fait partie de la solution. Il affirme que l’abattage respectueux, une réglementation plus stricte et une transformation du bois plus locale généreront de la valeur à partir des forêts tout en minimisant les dommages environnementaux.

Limiter les dommages collatéraux

Lee White – un biologiste et ancien responsable de la Wildlife Conservation Society – a déclaré que l’arrêt de l’exploitation forestière industrielle, comme le souhaitent certains écologistes, n’était pas réaliste.

Laissez-les venir ici et leur montrer comment gérer la forêt et comment créer des emplois pour le peuple gabonais et comment remplacer l’économie pétrolière que nous allons perdre“, a-t-il déclaré.

Il doit y avoir un accord équitable pour le Gabon. Et nous pensons que l’accord équitable implique une foresterie durable“, a-t-il déclaré. “Si vous le faites bien, vous gardez la forêt. Si vous le faites mal, vous perdez la forêt.”

Le Gabon estime pouvoir entretenir les forêts attribuées aux concessions forestières, qui couvrent 60 % du pays, en n’autorisant à couper qu’un ou deux arbres par hectare avec des interruptions de 25 ans pour permettre aux zones de se reconstituer.

Un moyen de limiter les émissions promu par The Nature Conservancy fait partie du plan forestier du Gabon.

L’exploitation forestière à impact réduit pour le climat peut réduire les émissions en minimisant les dommages collatéraux causés par l’abattage des arbres, selon une étude de 2019 publiée dans la revue Forest Ecology and Management.

Cela signifie s’assurer que les concessions tiennent compte de leur impact carbone, construisent des routes plus étroites, abattent des arbres dans la direction qui cause le moins de dégâts et utilisent des équipements moins destructeurs.

Traçage du bois

Avec The Nature Conservancy, le Gabon a testé ce type d’exploitation et prévoit un déploiement à l’échelle nationale qui, selon ses prévisions, contribuera à réduire les émissions de l’exploitation forestière de 50% d’ici 2030 et à maintenir une faible déforestation même si la production de bois augmente de 20%.

Le point crucial réside bien sûr dans la mise en œuvre“, a déclaré Gijs Breukink, coordinateur forestier au World Wildlife Fund, qui soutient le programme en tant qu’outil de gestion forestière responsable.

Mais sans une surveillance appropriée, même l’exploitation forestière dite durable ouvre souvent des zones à l’abattage illégal, au braconnage et à l’agriculture.

Pour lutter contre ces menaces, le Gabon doit surveiller de près ses forêts et ne pas s’appuyer sur des auditeurs externes comme le Forest Stewardship Council (FSC), a déclaré le biologiste de l’Université de Floride Francis Putz, qui a travaillé sur la recherche initiale du programme.

Le plan du Gabon “fait preuve d’un certain bon sens“, a déclaré Francis Putz. “Je ne sais pas à quel point ils vont réussir. Mais jusqu’à présent, cela semble être un effort courageux et bien informé.”

Lee White veut montrer que le Gabon est sérieux dans la lutte contre l’exploitation forestière illégale, qui, avant sa nomination en 2019, représentait près de 40% des 800 millions de dollars de l’industrie du bois, selon les estimations du ministère.

Le gouvernement exige désormais que toutes les concessions soient certifiées FSC. Il s’agit du principal programme mondial de certification des produits durables à base de bois, mais certaines ONG affirment que cela ne garantit pas que les forêts ont été correctement protégées.

Le Gabon travaille également avec l’Environmental Investigation Agency basée à Londres sur un système de traçage du bois, tandis que l’agence gabonaise d’observation spatiale surveille le couvert forestier.

 

 

Publié le 2 novembre 2021 à 11 h 56 min par Rédaction

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