A LA UNE

L’éruption du volcan qui a surpris la ville de Goma en République démocratique du Congo

L’éruption du volcan qui a surpris la ville de Goma en République démocratique du Congo

Une éruption volcanique dans l’est de la République démocratique Congo a engendré le 23 mai une traînée fumante qui a enseveli des centaines de maisons et laissé les habitants hagards, avant de s’arrêter juste avant la ville de Goma.

Goma a connu un vent de panique le samedi soir lorsque le mont Nyiragongo, l’un des volcans les plus actifs et les plus dangereux du monde, a éclaté, transformant le ciel d’un rouge étrange et propulsant de la lave orange vers la ville d’environ 2 millions d’habitants, située en bord de lac.

Quinze personnes ont été tués, dont neuf dans un accident de la circulation alors que des résidents se sont enfuis, quatre qui ont tenté de s’échapper de la prison de Munzenze à Goma et deux qui ont été brûlés vifs, a déclaré le porte-parole du gouvernement Patrick Muyaya dans un communiqué.

Ce chiffre augmentera probablement considérablement.

Hantés par les souvenirs d’une éruption en 2002 qui a tué 250 personnes et laissé 120 000 sans-abri, les habitants ont fui à pied avec leurs affaires, certains vers la frontière voisine avec le Rwanda.

La Fédération internationale de la Croix-Rouge a déclaré qu’entre 3 000 et 5 000 personnes avaient fui samedi au Rwanda, dont beaucoup étaient des paysans et des agriculteurs avec du bétail. Une partie d’entre eux a commencé à revenir dimanche.

Goma épargnée

L’éruption a été provoquée lorsque des fractures se sont ouvertes sur le côté du volcan, provoquant des coulées de lave dans diverses directions.

Alors que le soleil se levait dimanche, une entaille noire fumante pouvait être vue à la périphérie de Goma, où la lave s’était refroidie en gravats.

À certains endroits, la lave s’étalait sur trois étages, engloutissant même de grands bâtiments et envoyant de la fumée dans le ciel gris du matin.

En tout, dix-sept villages ont été touchés, et trois centres de santé, une école primaire et une canalisation d’eau ont été détruits.

La lave a traversé une route principale au nord de Goma, coupant une route clé pour l’aide et l’approvisionnement, et le principal réseau d’approvisionnement en électricité de la ville, fourni par la Société congolaise de distribution d’eau et d’électricité, a été coupé.

La coulée de lave vers Goma s’est arrêtée à quelques centaines de mètres des limites de la ville. L’aéroport voisin n’a pas été touché. Une coulée de lave distincte qui s’est dirigée vers l’est sur un terrain non peuplé vers le Rwanda semble également s’être arrêtée.

Les autorités locales qui ont surveillé l’éruption pendant la nuit rapportent que la coulée de lave a perdu de son intensité. Pourtant, les autorités ont averti que le danger n’était pas terminé et que l’activité sismique dans la région pourrait provoquer de nouvelles coulées de lave.

La difficile observation de l’activité sismique

Avant l’éruption, les experts craignaient que l’activité volcanique observée au cours des cinq dernières années à Nyiragongo ne reflète celle des années précédant les éruptions de 1977 et 2002.

Les volcanologues de l’OVG, qui surveille Nyiragongo, ont eu du mal à effectuer des contrôles de base sur une base régulière depuis que la Banque mondiale a coupé le financement au milieu d’allégations de détournement de fonds.

D’octobre 2020 à avril, l’observatoire n’a pas pu effectuer de contrôles sismiques complets sur le volcan car les analystes manquaient de connexion Internet, a déclaré dimanche le directeur scientifique d’OVG, Célestin Kasereka Mahinda, à Radio Okapi.

Internet a été rétabli en avril grâce au financement d’un partenaire américain, a-t-il déclaré, mais à ce stade, trop de temps avait été perdu.

« Dès que l’Internet a été rétabli, nous avions commencé à enregistrer les signaux d’alerte, mais comme nous n’avions pas de données précédentes, nous pensions que c’était le début de l’activité volcanique. D’où cette surprise. »

Publié le 24 mai 2021 à 17 h 23 min par Rédaction

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.