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L’opposition aux centrales nucléaires soutenues par la Russie grandit au Rwanda

L’opposition aux centrales nucléaires soutenues par la Russie grandit au Rwanda

Malgré les craintes du législateur quant à la sécurité des centrales nucléaires dans un Rwanda densément peuplé, un haut responsable affirme que le passage au nucléaire est inévitable.

Les projets de construction avec l’aide de la Russie de réacteurs nucléaires, du petit pays africain enclavé du Rwanda se heurtent à une vive opposition dans le pays.

Frank Habineza, un législateur et membre du Parti vert démocrate, a averti que l’énergie nucléaire pourrait faire plus de mal que de bien au pays.

« Vivre à proximité d’une centrale nucléaire, c’est comme vivre près d’une bombe nucléaire qui peut exploser et causer la destruction de vies et de biens pour la nation et ses pays voisins », a-t-il déclaré.

Risque pour la sécurité de la population

Selon lui, du fait de la forte densité de population du Rwanda, il n’y avait aucun endroit pour installer l’usine sans compromettre la sécurité des Rwandais et de leurs voisins. Après que la société nucléaire publique russe Rosatom Global ait conclu un accord l’année dernière pour installer la centrale d’ici 2024, le cabinet rwandais a approuvé la création du Rwanda Atomic Energy Board – une institution chargée de coordonner les activités de science et technologie nucléaires dans le pays.

En décembre 2018, le Rwanda et la Russie se sont mis d’accord sur une feuille de route pour un accord intergouvernemental sur l’utilisation de l’énergie nucléaire. Depuis lors, le Rwanda a formé des professionnels aux cadres juridiques et réglementaires et a envoyé une équipe de 50 chercheurs en Russie pour une formation dans divers aspects de la science nucléaire.

L’année dernière, dans la ville russe de Sotchi, sur la mer Noire, le Rwanda a également signé un accord visant à créer le Centre de science et de technologie nucléaires pour accueillir des réacteurs, des laboratoires et des centres de médecine nucléaire.

L’accord a été ratifié par le parlement du Rwanda en juin. Claver Gatete, le ministre des infrastructures, a déclaré que le Rwanda ne pouvait pas être laissé pour compte car de nombreux pays ont adopté la technologie nucléaire pour répondre à leurs besoins énergétiques et pour une utilisation en médecine.

« Une grande partie de notre électricité est extraite de l’eau et nos ressources hydroélectriques se tarissent », a-t-il déclaré. « À l’avenir, la demande d’électricité sera bien supérieure à ce que nous avons actuellement. La demande d’énergie nucléaire est donc inévitable. »

Une source d’énergie balbutiante en Afrique

Le Rwanda dépend actuellement des rivières Mukungwa, Ntaruka et Nyabarongo comme sources d’énergie hydroélectrique. Claver Gatete a déclaré que l’autre source majeure d’électricité est le gaz méthane, qui a des limites d’extraction, car le pays ne peut pas dépasser 300 mégawatts d’électricité.

Sur le continent africain, seule l’Afrique du Sud possède actuellement une centrale nucléaire commerciale.

Mais de nombreux pays comme le Kenya, le Soudan, le Ghana, l’Égypte, le Maroc, le Niger, le Nigéria, l’Ouganda, l’Algérie, la Tunisie et la Zambie sont engagés dans des pourparlers avec l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) pour construire des centrales pour l’utilisation pacifique de l’énergie nucléaire.

Plus de 600 millions de personnes en Afrique n’ont pas accès à l’électricité, selon la Banque mondiale.

 

Publié le 14 décembre 2020 à 11 h 13 min par Rédaction

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